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Internacional

¿Por qué son tan importantes para Ucrania los tanques occidentales en su guerra con Rusia?

Desde que Rusia invadió Ucrania, en febrero pasado, el presidente de este país, Volodymyr Zelensky, ha estado pidiendo a sus aliados de Occidente que le envíen tanques.

Los países occidentales se han negado a suministrarlos.

El viernes, Zelensky reiteró su pedido en una reunión de ministros de Defensa de más de 50 países en Ramstein, Alemania.

Los ministros acordaron proveer a Ucrania con más vehículos blindados, más sistemas de defensa aérea y municiones.

Pero una vez más, no se logró un acuerdo para enviar los tanques que Ucrania dice necesitar con urgencia.

Zelensky agradeció a sus aliados de la OTAN por la ayuda militar que enviarán, pero dijo: “tendremos que seguir luchando para el suministro de tanques modernos”.

“Cada día hacemos más evidente que no hay alternativa, que se debe tomar una decisión sobre los tanques”, declaró.

Y este lunes, la ministra de Relaciones Exteriores de Alemania, Anna Baerbock, dejó una puerta entreabierta al decir que “no se interpondrá en el camino” de Polonia si este país decide enviar tanques a Ucrania.

¿Por qué los tanques occidentales son tan importantes para Ucrania?

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Ofensiva en primavera

Casi 11 meses después de que estallara el conflicto, funcionarios de la OTAN creen que Moscú está planeando una nueva ofensiva en primavera con un refuerzo en el número de soldados, tras la campaña de movilización que inició en septiembre.

Los funcionarios occidentales creen que en las próximas semanas Ucrania tiene una potencial oportunidad para hacer retroceder a las fuerzas rusas, que se están quedando sin municiones y refuerzos.

Y los tanques serán necesarios para superar las defensas rusas.

“Próximamente Ucrania llevará a cabo una contraofensiva para recuperar su territorio”, le explica a BBC Mundo Frank Ledwidge, quien fue oficial del Ejército británico en las guerras de Irak y Afganistán y ahora es profesor de estrategia y capacidad militar en la Universidad de Portsmouth, Inglaterra.

“Las operaciones ofensivas en tierra requieren la combinación de blindaje, que son los tanques; de artillería, como cañones y morteros; y de infantería”.

“El mejor tipo de blindaje que se puede tener para recuperar territorio son los tanques pesados. Y los mejores tanques del mundo son los alemanes, los británicos y los estadounidenses”, indica el experto.

Ucrania ha dicho que sólo con los tanques occidentales podrán romper el impasse, en particular en la región del Donbás, donde el intercambio de artillería y cohetes de las dos partes se ha convertido en un feroz punto muerto en las últimas semanas con numerosas bajas ucranianas.

Equipo moderno y sofisticado

El ejército ucraniano tiene tanques, pero son viejos vehículos de la era soviética, como los T-72, donados por sus aliados de Europa del Este o capturados a los rusos.

Y a menudo se han visto superados tanto en número como por la potencia de fuego rusa.

Lo que están pidiendo a sus aliados occidentales son los tanques modernos como el M-1 Abrams de fabricación estadounidense, el Challenger británico, o el Leopard 2 alemán.

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Hasta ahora, sólo Reino Unido ha prometido enviar 14 tanques Challenger, un número “insuficiente” para Ucrania que está pidiendo 300 tanques.

Berlín indicó que sólo enviará sus tanques si Washington acuerda enviar sus M-1 Abrams en un paquete más amplio de la OTAN.

Alemania tampoco ha permitido hasta ahora que otros países europeos envíen a Ucrania sus Leopard 2, algo que no pueden hacer sin la licencia de exportación alemana.

Sin embargo, la ministra alemana de Relaciones Exteriores, Anna Baerbock, dijo este lunes que “no se interpondrá en el camino” de Polonia si este país decide enviar tanques Leopard 2 a Ucrania.

En entrevista con la BBC este lunes, el canciller ucraniano, Dimitro Kuleba, instó a todos los países que estén dispuestos a mandar tanques Leopard 2 a “solicitarle oficial e inmediatamente al gobierno alemán que permita la entrega de estos tanques a Ucrania”.

Según un portavoz del gobierno alemán, hasta ahora no ha llegado ninguna petición de este tipo.

Washington, por su parte, se rehusa a cumplir el pedido de Kyiv porque, dice, sus tanques son muy sofisticados y difíciles de mantener.

“El tanque Abrams es un equipo muy complicado. Es caro. Su entrenamiento es difícil. Tiene un motor de reacción”, dijo recientemente Colin Kahl, el principal asesor de seguridad del Pentágono.

Como señala Frank Ledwidge, Occidente no sólo deberá entregar tanques, también necesitará abastecer entrenamiento, partes de repuesto y equipo, etc.

“Hay que recordar que los tanques no funcionarán correctamente y no tendrán éxito sin un excelente entrenamiento”.

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“No solo para saber cómo usar los equipos en sí mismos, sino también cómo trabajar juntos para que todos los elementos del ataque -la infantería, el blindaje y la artillería- funcionen integrados”, señala el experto.

Los “apreciados” Leopard 2

Aunque Kyiv está pidiendo tanques a todos sus aliados, el modelo que realmente es clave en su petición es el Leopard 2 alemán.

Hay dos razones principales de por qué estos tanques son tan apreciados por Ucrania, indica Frank Ledwidge.

“Hay un gran abastecimiento de Leopard 2, y de una versión en particular, el Leopard 2A4, por lo tanto hay mucha capacidad en Europa para ayudar con el mantenimiento y la reparación”, señala el exoficial del Ejército británico.

Algunos cálculos sugieren que hay más de 2.000 tanques Leopard almacenados a lo largo de Europa.

Y también hay un gran abastecimiento de municiones, equipos y piezas de repuestos en el continente, por lo que son fáciles de mantener.

“Es probablemente el tanque occidental más adecuado para Ucrania y son superiores a la mayoría de los tanques rusos”, agrega Ledwidge.

¿Peligrosa escalada?

Rusia ya advirtió a los países occidentales que el suministro de tanques a Ucrania marcará una escalada “extremadamente peligrosa” en el conflicto.

Pero los expertos no creen que esta amenaza tenga sustento.

Los aliados occidentales ya han abastecido a Ucrania con poderosos sistemas de artillería, como los lanzacohetes HIMARS, con un alcance mucho más largo que el de cualquier tanque.

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La pregunta que muchos se plantean es si realmente Ucrania podrá cambiar el curso de esta guerra con los tanques de sus aliados occidentales.

El exoficial del ejército británico Frank Ledwidge no cree que los tanques serán “la fórmula mágica” para este conflicto.

“Ningún sistema de armas cambiará el curso de esta guerra”, indica el experto. “Los (misiles) Javelin no lo lograron, las armas antitanque y los HIMARS no lo lograron”.

“Sin embargo, es importante ayudar a los ucranianos y los tanques jugarán un papel, junto con todo el otro armamento donado por Occidente, para que ellos eventualmente puedan imponerse en esta guerra”.

En la reunión en Ramstein el viernes los países occidentales se comprometieron a entregar miles de millones de dólares en armas, aunque sin los tanques que esperaba Ucrania.

Estados Unidos anunció un nuevo paquete de ayuda de más de US$2.500 millones esta semana, que incluye vehículos blindados Bradley, vehículos de transporte de personal Stryker y sistemas de defensa aérea Avenger, entre otros suministros.

Y otras nueve naciones europeas también prometieron más apoyo después de reunirse el jueves en Estonia.

Pero Frank Ledwidge cree que en este capítulo del conflicto hay un aspecto más importante que destacar.

Es el hecho de que con el nuevo armamento que enviarán los países occidentales, con o sin tanques, el ejército ucraniano está cada vez más cerca de convertirse en una fuerza del estándar de la OTAN.

“Este es un momento muy importante porque implica que Ucrania ya comenzó el cambio para convertir a su ejército, de una fuerza basada en equipo predominante soviético, a una fuerza basada en equipo de la OTAN”, señala Ledwidge.

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“Gradualmente Ucrania se quedará sin repuestos y municiones para el equipo soviético que posee. Y para que sus operaciones en los próximos meses tengan éxito, necesitará hacer la transición a un equipo militar estándar de la OTAN.

“Esta es la verdadera importancia de este momento y eso debe estar preocupando a Rusia”, afirma el experto.

Con información de BBC

Internacional

Terremoto en Turquía: Sube a 5 mil la cifra de personas fallecidas

Los equipos de rescate se afanaban este martes en encontrar a sobrevivientes entre los escombros de los miles de edificios que se vinieron abajo a causa de un sismo de magnitud 7.8 y de las múltiples réplicas que remecieron el este de Turquía y la vecina Siria, con el hallazgo de más cadáveres que elevaron la cifra total de muertos a más de 5 mil.

Países de todo el mundo enviaron equipos para asistir en las tareas de rescate y la agencia de gestión de desastres de Turquía dijo que sobre el terreno había ya más de 24 mil 400 efectivos de emergencias. Pero ante la inmensidad del territorio afectado por el temblor de la víspera y con cerca de 6 mil edificios derrumbados solo en el país, sus esfuerzos se han visto desbordados

Los intentos de dar con más sobrevivientes se veían obstaculizados también por las gélidas temperaturas y las cerca de 200 réplicas, que sumaron peligrosidad a la búsqueda entre las inestables estructuras.

Nurgul Atay dijo a The Associated Press que podía oír la voz de su madre bajo los escombros de un edificio derrumbado en la ciudad de Antakya, la capital de la provincia de Hatay, pero que tanto sus esfuerzos como los de otros para adentrarse en las ruinas habían sido inútiles al no tener equipos de rescate ni maquinaria pesada para ayudarles.

“Si pudiésemos levantar la lámina de concreto podríamos llegar a ella”, afirmó. “Mi madre tiene 70 años, no podrá aguantar esto mucho tiempo”.

En toda la provincia de Hatay, justo al suroeste del epicentro del movimiento telúrico, las autoridades indicaron que hay hasta mil 500 edificios destruidos y mucha gente reportó que sus familiares estaban atrapados bajo los restos para que rescatistas acudiesen en su ayuda.

En las zonas donde sí había equipos, durante la noche se escuchaban vítores ocasionales coincidiendo con el rescate de sobrevivientes.

El sismo, cuyo epicentro estuvo en la provincia suroriental turca de Kahramanmaras, hizo que residentes en Damasco, en Siria, y Beirut, en Líbano, saliesen corriendo a la calle y se sintió hasta en El Cairo, Egipto.

Por su parte, la ONG Médicos Sin Fronteras confirmó este martes que uno de sus trabajadores falleció tras el colapso de su vivienda en la provincia siria de Idlib, y que otros habían perdido a familiares en la tragedia.

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“Estamos muy conmocionados y tristes por el impacto de este desastre en las miles de personas afectadas, incluyendo nuestros compañeros y sus familias”, afirmó Sebastien Gay, el jefe de la misión de MSF en Siria.

Según Gay, los centros sanitarios del norte de Siria estaban desbordados y el personal médico trabajaba “las 24 horas para responder al enorme número de heridos”.

En la provincia de Hatay, miles de personas se cobijaron en pabellones deportivos o recintos para ferias, mientras que otros pasaron la noche a la intemperie, envueltos y mantas y alrededor de hogueras.

Turquía tiene un gran número de soldados desplegados en la región fronteriza con Siria y ordenó al ejército que colabore en el operativo, con tareas como la instalación de tiendas de campaña para quienes se quedaron sin casa y un hospital de campaña en Hatay. El ministro de Defensa, Hulusi Akar, apuntó que se ha movilizado a una brigada de ayuda humanitaria con sede en Ankara, además de ocho equipos militares de búsqueda y rescate.

Un buque de la Marina atracó este martes en el puerto de Iskenderun, donde colapsó un hospital, para trasladar a los sobrevivientes que necesitaban atención médica a la cercana ciudad de Mersin. Una densa columna de humo negro salía de otra parte del puerto, donde los bomberos no habían podido sofocar aún un incendio desatado entre los contenedores de mercancías derribados por el temblor.

En Gaziantep, una capital provincial turca a unos 33 kilómetros del epicentro, la población se refugió en centros comerciales, estadios, mezquitas y centros comunitarios.

El presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, declaró siete días de luto nacional.

Según el vicepresidente del país, Fuat Oktay, el número total de fallecidos en Turquía superaba las 3 mil 400, con alrededor de 21 mil personas heridas.

En zonas de Siria controladas por el gobierno de Damasco se registraban más de 800 decesos, además de unos mil 400 heridos, de acuerdo con su Ministerio de Salud. En el noroeste del país, que está en manos de los rebeldes sirios, Defensa Civil Siria, el grupo paramédico opositor conocido como Cascos Blancos que encabeza el operativo de rescate, reportó la muerte de al menos 790 personas y más de 2 mil 200 heridos.

Con los últimos datos, la cifra total de fallecidos en los dos países ascendería a 5 mil 021 personas.

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Las autoridades temen que el número de muertos siga subiendo mientras los rescatistas buscan sobrevivientes entre las marañas de metal y concreto desperdigadas por una región asolada por los 12 años de guerra civil siria y por la consiguiente crisis de refugiados.

Como parte de las últimas promesas internacionales de ayuda, el presidente de Corea del Sur, Yoon Suk Yeol, dijo que se estaba alistando para movilizar rápidamente un equipo de búsqueda y rescate compuesto por 60 personas, además de suministros médicos.

El gobierno de Pakistán envió un avión cargado con artículos de primera necesidad y 50 rescatistas a primera hora de este martes, y dijo que habrá vuelos diarios de ayuda a Siria y Turquía a partir del miércoles. India anunció el envío de dos equipos de búsqueda con perros adiestrados y personal médico.

Con información de AP

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Interesante

¿Por qué Turquía es tan propenso a sismos?

Las provincias al sureste de Turquía y al norte de Siria fueron azotadas la madrugada de este lunes por un terremoto de magnitud 7.8 en escala Richter que ha dejado hasta el momento más de 2 mil 300 personas muertas en ambos países.

De acuerdo con reportes oficiales del servicio de emergencias de Turquía, se han registrado mil 498 personas fallecidas y otras 8 mil 533 heridas mientras que en Siria se reportan al menos 461 fallecidos y mil 326 heridos en zonas en manos de Damasco en las provincias noroccidentales de Tartus, Latakia, Hama y Alepo.

Si bien autoridades afirman que es el sismo más fuerte desde el de Erzincan en 1939, Turquía ha registrado otros siniestros considerablemente fuertes y desastrosos en los últimos años.

Dos de los más relevantes, el de Izmit el 17 de agosto de 1999 y el de Duzce, tres meses después dejaron más de 18 mil personas heridas, más de 100 mil edificios destruidos y pérdidas económicas entre los 10 y 25 mil millones de dólares, de acuerdo con un estudio de la Universidad Politécnica de Estambul.

En 2011, el sudeste del país fue sacudido por un terremoto de 7.2 grados que dejó más de 200 víctimas mortales y en 2020, otro de magnitud 6.9 localizado en la costa turca del mar Egeo y en las cercanas islas griegas derrumbó decenas de edificios y produjo un pequeño tsunami. ¿A qué se debe esto?

Turquía situada entre placas

Lo que pasa es que la mayor parte de Turquía se encuentra sobre la placa de Anatolia, situada a su vez entre dos grandes plataformas, la euroasiática y la africana y una placa de menor tamaño, la arábiga. Esto provoca que varias fallas recorran el país y que la zona tenga una alta actividad sísmica, según señala la agencia Europa Press.

La falla más peligrosa es donde coinciden las placas turca y euroasiática y que recorre todo el norte de Turquía, muy cerca de Estambul.

Un estudio publicado en la revista Nature en 2019 por el Centro Helmholtz de Investigación Oceánica de Kiel en Alemania muestra que un segmento de la Falla de Anatolia del Norte en el Mar central de Mármara, que separa la parte asiática de Turquía con la europea, está bloqueado y, por lo tanto, acumula tensión, lo que implica mayores riesgos de sismos en el área metropolitana, contigua a Estambul.

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Con información de El Financiero

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Internacional

La embajada de México reporta que no hay connacionales afectados por el sismo en Turquía

La embajada de México en Turquía informó esta mañana que hasta el momento no tenía reportes de connacionales afectados por el sismo que se registró en ese país y Siria, por el que hasta el momento se contabilizan más de 2 mil 300 muertos.

A través de redes sociales, la embajada aseguró que se ha comunicado con las personas registradas en la zona de desastre y que están al pendiente de llamadas de emergencia.

Por su parte, Isabel Arvide Limón, cónsul de México en Estambul, también aseguró esta mañana que no había recibido información de mexicanos afectados por el sismo.

Señaló que la zona afectada no es normalmente concurrida por mexicanos, y que al menos 90% de los connacionales en Turquía viven en Estambul.

“La pérdida de vidas, los cientos de edificios destruidos, miles de atrapados, una gran desgracia”, lamentó en su cuenta de Twitter.

En la conferencia matutina, el presidente Andrés Manuel López Obrador lamentó el sismo y aseguró que instruyó a las secretarías de Relaciones Exteriores, Defensa y Marina coordinarse para enviar apoyo a Turquía.

“Hay equipo especializado en salvar vidas de personas atrapadas. Nos vamos a organizar para ayudar”, anunció.

Por su parte, la cancillería mexicana expresó en su cuenta de Twitter su solidaridad con el pueblo de Turquía y ofreció ayuda a los mexicanos que residen en aquel país.

“La SRE extiende sus condolencias al pueblo turco por los daños y las lamentables pérdidas humanas ocasionadas por el sismo ocurrido en el sur del país. Expresamos nuestra solidaridad en estos momentos difíciles”, manifestó la dependencia.

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Un fuerte terremoto de magnitud 7.7 sacudió Turquía y Siria la madrugada de este lunes, seguido por otro de 7.5, y dejó al menos 2 mil 300 muertos y miles de heridos y desaparecidos en ambos países.

Con información de EFE

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